Comment la taille du corps affecte l'espérance de vie du chien

Même si chaque propriétaire de chien souhaite probablement que son ami à quatre pattes bien-aimé atteigne un âge biblique ou vive au moins aussi longtemps qu'un homme, ce souhait est irréalisable. Parce que la vie d'un chien moyen est malheureusement beaucoup plus courte que celle d'un humain moyen. La plupart des gens connaissent certainement la formule (fortement simplifiée toutefois) selon laquelle une "année humaine" devrait correspondre à environ sept "années canines".

Un chien de 10 ans serait alors à peu près dans le même état d'âge qu'un humain de 70 ans. Cette règle empirique n'est toutefois applicable que très approximativement, d'une part parce que ni les humains ni les chiens ne vieillissent de façon linéaire, d'autre part parce que le vieillissement se déroule différemment selon les races de chiens et qu'il dépend en outre beaucoup de la façon dont un chien est nourri, entretenu et soigné médicalement.

Quel âge le chien atteint-il en moyenne ?

Jede Hunderasse altert unterschiedlich

Statistiquement, combien de temps vivent réellement les chiens et quelles sont les races de chiens qui ont la plus grande espérance de vie ? En règle générale, les petites races de chiens vivent plus longtemps que les moyennes, et les grands chiens vivent beaucoup moins longtemps que les petits. Le rehpinscher, le chihuahua ou le caniche nain, par exemple, ont une espérance de vie statistique moyenne de 16 ans, les représentants individuels des races de petits chiens peuvent très bien vivre jusqu'à 20 ans.

Les chiens de taille moyenne, tels que les épagneuls, les beagles et les collies, ont une espérance de vie moyenne de 12 à 13 ans, tandis que les chiens de très grande taille, tels que les Saint-Bernard, les chiens-loups irlandais, les bergers allemands ou les grands danois, ne vivent qu'environ 6 à 8 ans, statistiquement parlant. Mais bien sûr, il ne s'agit que de valeurs statistiques. De grands écarts à la hausse ou à la baisse se produisent à plusieurs reprises. Si vous regardez les ancêtres des races de chiens actuelles, les loups, ils sont de la taille d'un chien de taille moyenne et leur espérance de vie est en moyenne d'environ 12 ans, en captivité d'environ 15 ans.

Quelle est la raison de la différence d'espérance de vie entre les chiens ?

Grosse Hunde haben eine geringere Lebenserwartung

La raison pour laquelle les chiens de petite taille ont une espérance de vie supérieure à celle des chiens de grande taille n'est pas encore totalement claire sur le plan scientifique. D'une certaine manière, c'est même illogique, si l'on considère qu'en principe les grandes espèces animales vivent plus longtemps que les petites. L'éléphant vivra normalement beaucoup plus vieux que la souris, le cheval plus vieux que le lièvre brun. Mais les différentes espérances de vie des chiens ne concernent pas l'espèce animale chien en soi, mais les races de chiens spécifiques. Et il y a très peu d'espèces animales qui diffèrent autant les unes des autres en termes de taille, de poids et de physique, selon la race, que les chiens. Ils peuvent peser 2 kg à l'âge adulte, mais aussi plus de 70 kg. La hauteur des épaules peut être de 25 cm mais aussi de 80 cm et plus.

En revanche, si l'on considère le poids des chiots à la naissance, un Papillon (épagneul nain) nouveau-né, par exemple, pèse en moyenne 0,16 kg et un dogue allemand 0,74 kg. À l'âge adulte, le Papillon pèse environ 3 kg, mais le Grand Danois pèse 85 kg. Ainsi, le chien nain multiplie son poids de naissance environ 48 fois, le dogue allemand plus de 85 fois.

L'énorme performance de croissance que les chiens de grande taille doivent accomplir en peu de temps est très probablement la raison pour laquelle ils vieillissent et meurent plus rapidement. Ils ont particulièrement besoin de beaucoup d'énergie pour se développer et, en même temps, pour maintenir le fonctionnement de tous les organes.

Ils peuvent manquer d'énergie dans une certaine mesure pour intercepter les radicaux libres qui endommagent les cellules de l'organisme ou pour réparer ces dommages cellulaires. C'est pourquoi le processus de vieillissement commence plus tôt et est plus marqué chez les grandes races. L'espérance de vie, c'est-à-dire la durée de vie biologique, est donc réduite.

Quels autres facteurs influencent l'espérance de vie des chiens ?

Lebenserwartung wird stark durch Tierhaltung und Ernährung beeinflusst

Bien sûr, elle est également déterminée par l'attitude du chien. A-t-il une alimentation saine et nutritive, suffisamment d'exercice, de bons soins ? La possibilité d'intervenir et d'apporter un soutien à l'aide de médicaments efficaces en cas de maladies et de lésions organiques a également une certaine influence sur l'espérance de vie.