Hoe de lichaamsgrootte de levensverwachting van de hond beïnvloedt

Ook al zou iedere hondenbezitter wensen dat zijn geliefde viervoeter een bijbelse leeftijd zou bereiken of ten minste even lang zou leven als een mens, dan nog is dit een onrealistische wens. Omdat een doorsnee hondenleven helaas veel korter is dan een doorsnee mensenleven. De meeste mensen zijn bekend met de (sterk vereenvoudigde) formule volgens welke één "mensenjaar" overeenkomt met ongeveer zeven "hondenjaren".

Volgens dit zou een 10-jarige hond ongeveer even oud zijn als een 70-jarige mens. Deze vuistregel kan echter slechts zeer globaal worden toegepast, enerzijds omdat mensen noch honden lineair verouderen, en anderzijds omdat veroudering bij verschillende hondenrassen anders verloopt en ook sterk afhangt van de voeding, verzorging en medische verzorging van een hond.

Hoe oud wordt een hond gemiddeld?

Jede Hunderasse altert unterschiedlich

Hoe lang leven honden eigenlijk, statistisch gezien, en welke hondenrassen hebben de hoogste levensverwachting? In de regel leven kleinere hondenrassen langer dan middelgrote, en leven grote honden veel korter dan kleinere. Rehpinscher, Chihuahua of Dwergpoedel, bijvoorbeeld, hebben een gemiddelde statistische levensverwachting van 16 jaar, individuele vertegenwoordigers van de kleine hondenrassen kunnen wel 20 jaar oud worden.

Middelgrote hondenrassen zoals spaniels, beagles en collies hebben een gemiddelde levensverwachting van 12 tot 13 jaar, en zeer grote honden zoals St. Bernards, Ierse wolfshonden, Duitse herders en Duitse Doggen leven statistisch gezien slechts zo'n 6 tot 8 jaar. Maar dit zijn natuurlijk slechts statistische waarden. Grote afwijkingen naar boven of naar beneden komen steeds weer voor. Als je kijkt naar de voorouders van de huidige hondenrassen, de wolven, hebben zij ongeveer de grootte van middelgrote honden en hun levensverwachting is gemiddeld ongeveer 12 jaar, in gevangenschap ongeveer 15 jaar.

Wat is de reden voor de verschillende levensverwachting van de honden?

Grosse Hunde haben eine geringere Lebenserwartung

De reden waarom kleinere honden een langere levensverwachting hebben dan grotere honden is wetenschappelijk nog niet helemaal duidelijk. In zekere zin is het zelfs onlogisch, aangezien grote diersoorten in principe langer leven dan kleine. De olifant zal gewoonlijk veel ouder zijn dan de muis, het paard ouder dan de bruine haas. Maar de verschillende levensverwachtingen van honden hebben geen betrekking op de diersoort hond op zich, maar op de specifieke hondenrassen. En er zijn maar weinig diersoorten die zoveel van elkaar verschillen in grootte, gewicht en lichaamsbouw, afhankelijk van het ras, als honden. Ze kunnen 2 kg wegen als ze volgroeid zijn, maar ook meer dan 70 kg. De schouderhoogte kan 25 cm zijn, maar ook een goede 80 cm en meer.

Kijkt men daarentegen naar het geboortegewicht van de puppy's, dan weegt een pasgeboren Papillon (een dwergspaniël) bijvoorbeeld gemiddeld 0,16 kg en een puppy van een Duitse Dog gemiddeld 0,74 kg. Wanneer hij volgroeid is, weegt de Papillon ongeveer 3 kg, maar de Duitse Dog weegt 85 kg. De dwerghond vermenigvuldigt zijn geboortegewicht dus ongeveer 48 maal, de Duitse Dog meer dan 85 maal.

De enorme groeiprestaties die vooral grote honden in korte tijd moeten leveren, zijn er zeer waarschijnlijk de oorzaak van dat zij sneller verouderen en sterven. Zij hebben veel energie nodig om te groeien en tegelijkertijd de functie van alle organen in stand te houden.

Deze energie ontbreekt waarschijnlijk in zekere mate om de zogenaamde vrije radicalen, die in het organisme celschade veroorzaken, te onderscheppen en ook om deze celschade steeds weer te kunnen herstellen. Daarom begint het verouderingsproces bij grote hondenrassen vroeger en verloopt het ook iets steiler. De levensverwachting, d.w.z. de biologische levensduur, wordt daardoor verminderd.

Wat beïnvloedt nog meer de levensverwachting van honden?

Lebenserwartung wird stark durch Tierhaltung und Ernährung beeinflusst

Natuurlijk wordt het ook bepaald door de houding van de hond. Krijgt hij gezond en voedzaam eten, genoeg beweging, goede verzorging? De mogelijkheid om bij ziekten en orgaanbeschadigingen met doeltreffende medicatie in te grijpen en te ondersteunen, heeft ook een zekere invloed op de levensverwachting.